A Delicate Balance: Thora Birch στη σκηνοθεσία της πρώτης της ταινίας, The Gabby Petito Story

Φωτογραφία: Peter Konerko.

Μεγαλώνοντας με τις ταινίες του ηθοποιού Θόρα Μπιρτς ήταν ένα αληθινό δώρο. Στους ρόλους που υποδύθηκε κατά τη διάρκεια της δεκαετίας της νιότης μου, έπαιξε χαρακτήρες που ένιωθαν πιο αληθινοί από τους περισσότερους ανθρώπους της ηλικίας μου που έβλεπα στην οθόνη. Τα κορίτσια που έφερε στη ζωή ο Birch ήταν περίπλοκα, ειλικρινή και εξερεύνησαν θέματα ταμπού, όπως η σεξουαλικότητα με τους δικούς τους όρους. Η πρώτη της σκηνή Mary Agnes Donoghue στολίδι του 1991, ' Παράδεισος », δείχνει τον χαρακτήρα της να γίνεται φίλος με ένα αγόρι ( Ελάιτζα Γουντ ) προσκαλώντας τον να συμμετάσχει στην κατασκοπεία της μεγαλύτερης αδερφής της, της οποίας η καθημερινή ρουτίνα περιλαμβάνει το σιδέρωμα ενώ είναι τόπλες μπροστά σε ένα ανοιχτό παράθυρο. Στα τέλη της δεκαετίας του '90, η Μπιρτς έγινε το τόπλες κορίτσι στο παράθυρο Σαμ Μέντες «Βραβευμένος με Όσκαρ Καλύτερης Ταινίας», αμερικανική ομορφιά », σε μια ανεξίτηλη ακολουθία όπου ο ερωτισμός δεν προερχόταν από το γυμνό αλλά την απτή απόλαυση του επιτέλους αίσθησης δει .

Ανάμεσα σε αυτές τις φωτογραφίες, η Μπιρτς έκλεψε κάθε της σκηνή καθώς η άτακτη αδερφή της Κένι Ορτέγκα λατρευτικό φαινόμενο του 1993 ' Αμπρα κατάμπρα », όπου αναδεικνύει με τόλμη την εμμονή του μεγαλύτερου αδερφού της με τα «yabbos» και ως επίδοξη ηθοποιός στο Leslie Linka Glatter Το δράμα ενηλικίωσης του 1995, «Now and then», που απολαμβάνει να γεμίζει το σουτιέν της με σακουλάκια με πουτίγκα βανίλιας. Μια από τις πιο διαβόητες σεκάνς της ταινίας εμφανίζεται καθώς οι 12χρονες ηρωίδες κατασκοπεύουν μια ομάδα αγοριών που βυθίζονται αδύναμα, ωθώντας τον χαρακτήρα της Μπιρτς να εξηγήσει -από την αθώα σκοπιά της- τη διαφορά ανάμεσα σε ένα χαλαρό πέος και σε μια στύση. Αφού παρακολούθησα τόσες πολλές σκηνές με καυλιάρηδες αγόρια να κοιτάζουν το αντίθετο φύλο, αυτή η στιγμή ήταν όχι μόνο αναζωογονητική αλλά και εξαιρετικά αληθινή.

Μία από τις μεγάλες χαρές του Ebertfest, το ετήσιο φεστιβάλ κινηματογράφου που πραγματοποιείται στο Ρότζερ Έμπερτ Το Alma Mater, το Πανεπιστήμιο του Ιλινόις στην Ουρμπάνα-Σαμπέιν, είναι η ευκαιρία που παρέχει στους λάτρεις του κινηματογράφου να έχουν ουσιαστικές συνομιλίες με καλλιτέχνες των οποίων το έργο τους έχει αφήσει μόνιμο αντίκτυπο. Τον περασμένο μήνα, είχα το μεγάλο προνόμιο να μεσολαβήσω το επί σκηνής Q&A μετά από μια γεμάτη προβολή του Terry Zwigoff αριστούργημα του 2001, ' Κόσμος φαντασμάτων », με πρωταγωνίστρια τον Birch ως μια ξεκαρδιστικά κυνική απόφοιτη λυκείου που αναπτύσσει έναν απροσδόκητο δεσμό με έναν μεσήλικα συλλέκτη δίσκων ( Στηβ Μπουσέμι ). Είναι μια λαμπρή παράσταση που φαίνεται να έχει ξεπηδήσει κατευθείαν από τις σελίδες του Ντάνιελ Κλόους graphic novel στο οποίο βασίζεται η ταινία.



Πριν από την προβολή, είχα τη χαρά να μιλήσω εκτενώς όχι μόνο με τη Zwigoff, αλλά και με τη Birch και τον σύζυγό της, διευθυντή ταλέντων Michael Benton Adler, ο οποίος άφησε να εννοηθεί ότι κάποια συναρπαστικά νέα ήταν στον επικείμενο ορίζοντα. Αρκετά σίγουρος, Προθεσμία ανακοινώθηκε πριν λίγες μέρες ότι η Μπιρτς θα κάνει το σκηνοθετικό της ντεμπούτο με ένα έργο που αυτή τη στιγμή έχει τον τίτλο εργασίας «The Gabby Petito Story». Βασισμένη στην πραγματική ιστορία της ονομαστικής ταξιδιωτικής blogger, η οποία σκοτώθηκε σε ηλικία 22 ετών από τον αρραβωνιαστικό της Brian Laundrie ενώ βρισκόταν σε ένα ταξίδι cross country, η ταινία πρόκειται να κάνει πρεμιέρα στο Lifetime αργότερα φέτος, με τον Birch να συμπρωταγωνιστεί επίσης ως Η μητέρα της Γκάμπι. Την ημέρα που η Μπιρτς πέταξε στη Γιούτα για να ξεκινήσει τα γυρίσματα της ταινίας, πήρε χρόνο πριν από την πτήση της για να μιλήσει μαζί μου για το έργο και τις ελπίδες της για αυτό.

Πότε προέκυψε για πρώτη φορά το ενδιαφέρον σου για τη σκηνοθεσία ταινιών;

Ήθελα να σκηνοθετήσω από τότε που ήμουν περίπου εννιά ή δέκα χρονών. Οι πρώτες ταινίες που δούλεψα όπου ένιωθα πραγματικά σαν ηθοποιός, ξεκινώντας με τον «Παράδεισο», ήταν επίσης οι πρώτες όπου παρατήρησα ότι σύμφωνα με όλους τους άλλους, το πιο σημαντικό πρόσωπο στο πλατό ήταν ο σκηνοθέτης. Αυτό με έκανε να σκεφτώ: «Αν αυτό είναι το πιο σημαντικό άτομο, τότε αυτό θέλω να κάνω.» Σε κάθε έργο που δούλευα από εκείνο το σημείο και μετά, ο ρόλος του σκηνοθέτη έγινε το επίκεντρό μου. Πάντα πρόσεχα τους σκηνοθέτες και είχα την τύχη να δουλέψω με μερικούς από τους καλύτερους, όπως ο Sam Mendes, η Mary Agnes Donoghue, η Lesli Linka Glatter και τόσοι άλλοι σπουδαίοι σκηνοθέτες σε όλη τη διάρκεια της καριέρας μου. Στο τέλος της ημέρας, αυτό νόμιζα ότι έπρεπε να κάνω. Έπρεπε να πω στους ανθρώπους τι να κάνουν.

Με ποιους τρόπους σας ενέπνευσαν αυτοί οι τρεις συγκεκριμένοι σκηνοθέτες που ονομάσατε στα γυρίσματα;

Θα έλεγα ότι μεταξύ των τριών τους, είχαν έναν προϋπολογισμό και μια διαδικασία σκέψης για την προσέγγιση του υλικού που θα δούλευαν. Ήξεραν επίσης πώς να αντιμετωπίζουν τα πληρώματά τους. Μου άρεσε να βλέπω τον Λέσλι να χειρίζεται ένα πλήρωμα όπως κάθε άλλο άτομο. Μόλις εμφανίστηκε στην αρχή και είπε, «Ναι, είμαι εδώ μαζί Ντέμι Μουρ και κάνουμε παραγωγή και σκηνοθεσία!» [γέλια] Τότε, ήταν λίγο περισσότερο καινοτομία να βλέπεις τόσες πολλές γυναίκες στην εξουσία έτσι, οπότε για να είμαι μια 12χρονη ηθοποιός που δουλεύει υπό αυτή την αιγίδα, έλεγα: «Θεέ μου, φανταστικό ! Έτσι θα είναι η ζωή». Ήταν ενθαρρυντικό και ενθαρρυντικό και με έκανε να θέλω να παραμείνω στο παιχνίδι.

Σύμφωνα με το IMDb, σκηνοθετήσατε τη μικρού μήκους ταινία του 2006, «I, Witness».

Αυτό είναι αλήθεια! Οι φίλοι μου και εγώ πιστεύαμε ότι θα γίνουμε Αστείο ή Πέθανε πριν Αστείο ή Πέθανε στην πραγματικότητα προέκυψε. Είχαμε αυτό το όνειρο να κάνουμε όλα αυτά τα σύντομα κωμικά σκετς στο Διαδίκτυο και απλά να τα κατακεραυνώσουμε. Μπορούσαμε να τα γυρίσουμε όταν ήταν εκτός χρόνου και το 'I Witness' ήταν ένα από αυτά που φτιάξαμε μαζί. Επειτα Αστείο ή Πέθανε έφτασε και μας επισκίασε. Σκηνοθέτησα και άλλα δύο μικρού μήκους, αλλά τίποτα να μοιραστώ.

Πώς ήταν η προηγούμενη εμπειρία σας με το Lifetime ενώ πρωταγωνιστούσατε στο «Homeless to Harvard: The Liz Murray Story» του 2003, για το οποίο λάβατε υποψηφιότητα για Emmy;

Μου άρεσε να δουλεύω με τη Lifetime σε αυτήν την ταινία. Ο σκηνοθέτης μας, Peter Levin, είναι κάποιος με τον οποίο μιλάω ακόμα. Θα του ζητήσω συμβουλές όπως «Πώς αντιμετωπίζεις το Lifetime;» [γέλια] Αισθάνομαι σαν ένας τόσο όμορφος γεμάτος κύκλος επειδή είχα ωραίες εμπειρίες δουλεύοντας με το Lifetime, παίζοντας τη Liz Murray και επίσης στο 'The Pregnancy Pact'. Τώρα το να μπορέσω να σκηνοθετήσω αυτήν την ιστορία, η οποία είναι τόσο σημαντική—συνέβη μόλις πριν από πέντε λεπτά, όλοι ξέρουν τι συνέβη—είναι μεγάλη ευθύνη, γι’ αυτό προετοιμάζομαι για έναν ρυθμό εδώ πριν βουτήξω σε αυτό .

Τι σας έκανε να θέλετε να πείτε την ιστορία της Γκάμπι Πετίτο;

Υπάρχει ένα στοιχείο καταχρηστικών σχέσεων σε αυτή την ιστορία που νομίζω ότι πολλοί από εμάς μπορούμε να σχετιστούμε. Μέσα σε πέντε δευτερόλεπτα, αυτή η ιστορία τράβηξε την προσοχή ολόκληρου του έθνους στη μέση του Covid και όλων αυτών των άλλων φρικτών πραγμάτων που συμβαίνουν. Όλοι σταμάτησαν και πήραν ένα λεπτό και είπαν, «Πού είναι η Γκάμπι; Τι έπαθε η Γκάμπι;» Αυτό το είδος γοητείας και εστίασης ήταν κάτι που νόμιζα ότι ήταν ένας τρίτος χαρακτήρας σε όλη την ιστορία. Στο τέλος της ημέρας, πρόκειται για την Gabby και τον Brian και την προσωπική τους σχέση, αλλά εκτός από αυτό, έχει να κάνει με το πώς το κοινό ανταποκρίθηκε σε αυτούς τους δύο και ανέπτυξε μια τέτοια γοητεία που τους οδήγησε να βοηθήσουν στην επίλυση της υπόθεσης. Το FBI δεν είναι γνωστό ότι ευχαριστεί το κοινό για τη βοήθειά του. Αλλά όντως ευχαρίστησαν το κοινό για τη βοήθειά του σε αυτό, και έτσι σκέφτηκα ότι ήταν ένα ενδιαφέρον πράγμα για να το σηκώσω και να παίξω.

Ποιες είναι οι σκέψεις σας για την τρέχουσα δημοτικότητα του αληθινού είδους εγκλήματος, στο οποίο μια δραματοποίηση ακολουθεί συνήθως μια ντοκιμαντέρ; Κατά την άποψή μου, εκπομπές όπως « Το κορίτσι από το Plainville » και «The Staircase» καταφέρνουν να αποφύγουν την εκμετάλλευση εξανθρωπίζοντας κάθε ένα από τα εμπλεκόμενα άτομα.

Ναι, συμφωνώ, και ειλικρινά, πιστώνω την πανδημία για πολλά από αυτά. Η πανδημία μας έκανε να μείνουμε στο σπίτι και να παρακολουθήσουμε ντοκιμαντέρ. Είδαμε πράγματα που κανονικά δεν θα παρακολουθούσαμε ποτέ γιατί ξαφνικά είχαμε τόσο πολύ χρόνο στα χέρια μας. Αν θέλατε να διασκεδάσετε τα μικρά παιδιά, έπρεπε να έχετε κάτι στην οθόνη να παίζει 24/7. Αυτό άνοιξε το μυαλό πολλών ανθρώπων σε διαφορετικές ιστορίες. Κανονικά δεν θα περνούσα ποτέ τον χρόνο μου παρακολουθώντας το 'Top Chef', αλλά το δεύτερο που χτύπησε η πανδημία, ξαφνικά, παρακολούθησα μόλις 22 σεζόν αυτού του σκατά. [γέλια] Έτσι συμβαίνει, αλλά αυτό είναι ένα όμορφο πράγμα και ανοίγει τα μάτια. Σας δείχνει ότι τα ανθρώπινα όντα έχουν την ικανότητα να σχετίζονται με τόσα πολλά διαφορετικά είδη ιστοριών.

Μόλις επικεντρώθηκα πραγματικά σε αυτό - αυτό που συνέβη με την Γκάμπι και τον Μπράιαν - το πράγμα που με χτύπησε περισσότερο ήταν ότι αυτό είναι απλώς ένα καθημερινό ζευγάρι. Δεν είναι τόσο σκοτεινά, δεν είναι τόσο παράξενα. Δεν έχουν συμφέροντα που είναι έξω από το πεδίο των συμφερόντων κανενός άλλου. Είναι κανονικοί, καθημερινοί άνθρωποι. Απλώς έτυχε να ερωτευτεί αυτόν τον τύπο και εκείνος απλά να την ερωτευτεί, και απλά πήγε άσχημα. Σκέφτηκαν ότι θα ήταν ωραίο να μετατρέψουν εκ νέου το βαν τους και να ταξιδέψουν σε όλη τη χώρα. Νόμιζαν ότι ήταν όλα τόσο τέλεια, και μετά κατέρρευσε ακριβώς έτσι. Εκείνη η στιγμή που κάτι είναι καλό και μετά γίνεται το πολικό αντίθετο είναι, για μένα, ένα συναρπαστικό στοιχείο.

Σύμφωνα με το πρόσφατο Προθεσμία άρθρο, αυτή η ταινία αποτελεί μέρος της πρωτοβουλίας Δημοσίων Υποθέσεων της Lifetime's Stop the Violence Against Women.

Νομίζω ότι είναι τόσο υπέροχο που το Lifetime το παίρνει στους ώμους του. Στην προσωπική μου ζωή, ήμουν σε μια καταχρηστική σχέση, αλλά το θέμα είναι ότι δεν θα είχα ξανακοιτάξει αυτή τη σχέση και δεν θα έλεγα στον εαυτό μου: «Ω, ουάου, υποθέτω ότι ήταν μια καταχρηστική σχέση». Αλλά ήταν , και νομίζω ότι αν μπορούσαμε να βοηθήσουμε κάποιον να δει τα προειδοποιητικά σημάδια, θα ήταν φανταστικό γιατί απλά δεν τα βλέπεις όταν βρίσκεσαι σε αυτήν την κατάσταση. Η ζωή είναι όμορφη και τα πράγματα είναι καλά και έχεις γλυκές στιγμές και υπάρχει αγάπη, αλλά μετά αλλάζει. Όταν συμβεί αυτό, πρέπει να το προσέξετε.

Είναι ένας στόχος σας να ανατρέψετε τα στερεότυπα των φύλων ως σκηνοθέτης;

Αυτή είναι μια καλή ερώτηση. Αυτό που θα έλεγα είναι ότι ναι, ήταν ένας στόχος μου, αλλά ταυτόχρονα, απλώς απαντώ σε χαρακτήρες, ρόλους και καταστάσεις που φυσικά εμπίπτουν στο πώς βλέπω τη ζωή ούτως ή άλλως. Δεν είναι σαν να είμαι εκεί έξω προσπαθώντας να γίνω μια φεμινιστική εικόνα που αγωνίζεται για τα δικαιώματα των γυναικών. Οι ρόλοι που έχω παίξει είτε μου έχουν παρουσιαστεί είτε τους έχω αναζητήσει και είναι αυθεντικές γυναίκες, οπότε γιατί να μην τους παρουσιάσω ως τέτοιες—ως γυναίκες που συναντάμε καθημερινά;

Δεν θα αποκαλώ τον εαυτό μου σκηνοθέτη μέχρι να σκηνοθετήσω τη δεύτερη ταινία. Το επόμενο πρέπει να έρθει, αλλά ήδη κοιτάζω σενάρια, οπότε είναι καλό. [γέλια] Τελικά, δεν με νοιάζει ποιος το γράφει ή ποιος κάνει τι. Είναι όλα σχετικά με τις ιστορίες, και δεν έχει σημασία αν είναι μια «θηλυκοκεντρική» ιστορία ή όχι. Αυτό που με ενδιαφέρει είναι ανθρώπινες ιστορίες. Αυτά πιστεύω ότι είναι τα πιο σημαντικά πράγματα που πρέπει να πω.

Μιλήσαμε στο Ebertfest για το πόσο σημαντικό ήταν για εσάς να νιώθετε προστατευμένοι στα πλατό, όπως όταν γυρίζατε τις οικείες σκηνές στο «American Beauty». Πώς ελπίζετε αυτές οι εμπειρίες να ενημερώσουν την προσέγγισή σας στη σκηνοθεσία αυτής της ταινίας;

Ανησυχώ ήδη γιατί συνειδητοποίησα ότι με μια ιστορία όπως αυτή που περιλαμβάνει την Gabby Petito και τον Brian Laundrie, είναι πολύ ευαίσθητη και θα χτυπήσει τους ανθρώπους με πολλούς διαφορετικούς τρόπους. Δεν προσπαθώ να δαιμονοποιήσω κανέναν. Νομίζω ότι υπάρχει ευθύνη να εκπροσωπήσουμε αυτούς τους ανθρώπους όπως τους έχει βιώσει το κοινό. Ο Brian και η Gabby ήταν ένα νεαρό, χαριτωμένο ζευγάρι που πήγε φρικτά στραβά, και πώς συμβαίνει αυτό; Υπάρχουν πολλοί διαφορετικοί τρόποι με τους οποίους μπορεί να συμβεί αυτό, οπότε προσπαθώ να βρω την πραγματικότητα μέσα σε αυτό χωρίς να προσβάλω την οικογένεια Petito, τους υποστηρικτές της ή οποιονδήποτε άλλο. Αυτή είναι μια ιστορία για μια τοξική σχέση στο τέλος της ημέρας, και πώς μπορείτε να την εξερευνήσετε χωρίς να είστε ψευδείς ή προσβλητικοί; Είναι μια λεπτή ισορροπία.