Γυναίκες κινηματογραφιστές στο επίκεντρο: Η Mira Nair στο Mississippi Masala

Από την επιτυχία του ντεμπούτου της σε ταινία μεγάλου μήκους ' Σαλάμ Βομβάη! », η οποία ήταν υποψήφια για Όσκαρ Καλύτερης Διεθνούς Ταινίας και κέρδισε τη Χρυσή Κάμερα στο Φεστιβάλ των Καννών, σκηνοθέτης Κοίτα Nair ακολούθησε το διαφυλετικό ειδύλλιο ' Μισισίπι Μασάλα .» Πρωταγωνιστεί ένας πρόσφατα βραβευμένος με Όσκαρ Ντένζελ Ουάσινγκτον και Sarita Choudhury στο ντεμπούτο της σε μεγάλου μήκους ταινία, Nair και σεναριογράφος Sooni Taraporevala εξερευνήστε διασταυρούμενες ιδέες για τη φυλή και το σπίτι, όπως φαίνεται μέσα από το ειδύλλιο μεταξύ ενός μαύρου Αμερικανού και ενός εξόριστου από την Ουγκάντα-Ινδό που ζει στο Μισισιπή. Αντισταθμίζω Έντουαρντ Λάχμαν Η ζωντανή κινηματογραφία του, η χημεία των Ουάσιγκτον και Τσόουνχουρι κατακαίει την οθόνη, ενώ η έμψυχη ερμηνεία του Ρόσαν Σεθ δίνει ένα γλυκόπικρο βάθος στην ταινία.

Αν και επαινέστηκε κατά τη στιγμή της κυκλοφορίας του το 1991, τα δικαιώματα για το 'Mississippi Masala μπερδεύτηκε με τα χρόνια με αποτέλεσμα η ταινία να βγει από την εκτύπωση σε DVD και να μαραζώσει σε σχετική αφάνεια λόγω της μη διαθεσιμότητας της. Αυτό ήταν μέχρι που ο Nair προσπάθησε να ανακτήσει τα δικαιώματα για την ταινία και η Janus Films παρενέβη για μια υπέροχη αποκατάσταση 4K, η οποία έκανε το ντεμπούτο της στο Φεστιβάλ Κινηματογράφου της Νέας Υόρκης το 2021. Τώρα παίζοντας στους κινηματογράφους σε όλες τις ΗΠΑ, η αποκατάσταση θα κυκλοφορήσει από το Criterion Συλλογή στις 24 Μαΐου.

Για τη στήλη Female Filmmakers in Focus αυτού του μήνα RogerEbert.com μίλησε στο Nair μέσω του Zoom για τη διαδικασία αποκατάστασης, φέρνοντας τα δύο έντονο προβάδισμα και πώς η δημιουργία του 'Mississippi Masala' άλλαξε απροσδόκητα τη ζωή της για πάντα.



Όταν είδα για πρώτη φορά το 'Mississippi Masala' έπρεπε να δω ένα πραγματικά τρομερό rip στο YouTube. Αυτό έγινε πριν από περίπου επτά χρόνια και μόνο έτσι ήταν διαθέσιμο. Είδα την όμορφη αποκατάσταση στο Φεστιβάλ Κινηματογράφου της Νέας Υόρκης και ενθουσιάστηκα από το πόσο υπέροχο φαινόταν. Ποιο ήταν το ταξίδι για να απογειωθεί αυτή η αποκατάσταση;

Το ταξίδι για την αποκατάστασή του ήταν πραγματικά πολύ εκπληκτικό και όμορφο. Στις αρχές του 2020, μου ζήτησαν από ένα βρετανικό φεστιβάλ κινηματογράφου μια εκτύπωση του «Mississippi Masala». Κοίταξα ψηλά και χαμηλά και δεν υπήρχε κυριολεκτικά τίποτα να βρεθεί μέχρι να παρακολουθήσω την τελευταία εκτύπωση σε μια μουσική εταιρεία στο Νάσβιλ του Τενεσί που ονομάζεται SESAC. Η ταινία είχε χρηματοδοτηθεί από την Cinecom, μια ανεξάρτητη εταιρεία παραγωγής ταινιών με έδρα τη Νέα Υόρκη, όταν γυρίστηκε. Τα δικαιώματα είχαν πουληθεί τρεις φορές και κατέληξαν σε αυτή τη μουσική εταιρεία. Ήταν πολύ ευγενικοί και μου δάνεισαν την εκτύπωση, η οποία κέρδισε το κορυφαίο βραβείο στο φεστιβάλ, το βραβείο κοινού. Ξαφνικά ήταν μια ταινία επιτυχίας.

Το σκέφτηκα, και μετά επέστρεψα σε αυτήν την εταιρεία και ρώτησα τι μπορώ να κάνω για να τους πάρω πίσω τα δικαιώματα της ταινίας ώστε να μπορέσω να τη βγάλω στον κόσμο. Ήταν τόσο θαυμαστές της δουλειάς μου και ήταν πραγματικά γενναιόδωροι. Χρειάστηκαν περίπου έξι μήνες νομιμοποίησης για να συμβεί αυτό. Στη συνέχεια μεταβίβασαν τα δικαιώματα σε μένα, ως παραγωγό της ταινίας, στο σύνολό τους. Στη συνέχεια, μέσα στην ίδια εβδομάδα Κριτήριο—που αγαπώ και είμαι φοβεροί θαυμαστές και που έχουν « Γάμος των μουσώνων » και μερικές άλλες ταινίες μου — το ήθελα αμέσως. Αυτό έγινε.

Χρειάστηκε περίπου ένας χρόνος. Ήταν ένα από εκείνα τα χρόνια του COVID-19, που ήταν η τέλεια στιγμή για να γίνουν όλα. Το πουλήσαμε στο Criterion και στον Janus. Το αποκατέστησαν μαζί μου και Εντ Λάχμαν που γύρισε την ταινία. Πάντα κάνουν πράγματα με τόση αγάπη. Τότε το Φεστιβάλ Κινηματογράφου της Νέας Υόρκης ήθελε αμέσως να είναι στο τμήμα αναβίωσής του. Περίπου 1.000 άτομα το είδαν εκείνο το βράδυ και ήταν καταπληκτικό. Και τώρα επιστρέφει στους κινηματογράφους σε όλη τη χώρα, κάτι που είναι εξίσου συναρπαστικό. Το γεγονός ότι παιδιά σαν εσάς, οι νέοι θα το δουν πραγματικά αυτό στις αίθουσες, αυτή την ταινία που ήταν ριζοσπαστική τότε και νομίζω ότι είναι πιο ριζοσπαστική τώρα είναι υπέροχο για μένα.

Μια μεγάλη συζήτηση στην κινηματογραφική κουλτούρα αυτή τη στιγμή είναι η έλλειψη σκηνών σεξ στις ταινίες. Μέρος αυτού που εξακολουθεί να είναι τόσο καυτό σε αυτήν την ταινία είναι αυτή η σκηνή τηλεφωνήματος. Υπάρχει κάτι πραγματικά ερωτικό σε αυτή τη σκηνή, παρόλο που δεν εμφανίζεται σχεδόν καθόλου δέρμα. Δεν είναι πραγματικά μια παραδοσιακή σκηνή σεξ. Πώς οραματιστήκατε για πρώτη φορά αυτή τη σκηνή και γιατί πιστεύετε ότι κάτι τέτοιο εξακολουθεί να είναι πολύ πιο ερωτικό από πολλά από όσα συμβαίνουν στον κινηματογράφο σήμερα;

Η σκηνή του τηλεφωνήματος είναι για λαχτάρα. Απελπισμένη, επείγουσα λαχτάρα, έχει να κάνει επίσης με το να μην είσαι μαζί με το άτομο έτσι ώστε να είσαι στο δικό σου σύμπαν. Στη λαχτάρα σου και στο δικό σου σύμπαν είσαι χωρίς λογοκρισία γιατί κανείς δεν παρακολουθεί, εκτός από εμένα με την κάμερά μου. Ήμουν επίσης πολύ σε λήθαργο αγάπης για πρώτη φορά, ενώ έκανα αυτή την ταινία. Ερωτεύτηκα. Ήταν στην Ουγκάντα ​​και εγώ ήμουν πάντα κάπου αλλού. Οπότε ήμουν σίγουρα βιωματικά σε αυτό το θέμα αγάπης μεγάλων αποστάσεων.

Αλλά περισσότερο από οτιδήποτε άλλο, μου αρέσει που οι άνθρωποι αποκαλύπτουν πραγματικά τον εαυτό τους και την καρδιά τους και τη λαχτάρα τους όταν είναι μόνοι. Επειδή είχα αυτή την όμορφη σχέση τόσο με τον Ντένζελ όσο και με τη Σαρίτα, μπορούσαν πραγματικά να είναι ανοιχτοί και ήταν πραγματικά διαφανείς σχετικά με αυτή τη λαχτάρα. Πάντα το έβλεπα σαν split screen με τους δυο τους. Μοιράστηκα μια πολύ άμεση και ειλικρινή σχέση μαζί τους, για να τους πω ακριβώς τι χρειαζόμουν και τι ήθελα. Ήταν τόσο έμπιστοι και μου έδωσαν αυτή τη γενναιοδωρία. Και έχεις δίκιο, ότι ο Έρως δεν έχει να κάνει με τη γύμνια. Ο Έρωτας αφορά αυτό που δεν αποκαλύπτεται. Αυτός είναι ο Έρως. Αυτό πήγαινα. Όχι ότι ήταν σε καμία περίπτωση τρελό. Αλλά το γεγονός είναι ότι δεν είναι να ψάξεις σκληρά και να το κάνεις αυτό. Ήταν μέσα αιματηρός Μπλουζάκια, ξέρεις; Ήταν η ανωνυμία του τηλεφώνου. Δεν υπήρχε FaceTime. Ήταν απλώς το τηλέφωνο που έπρεπε να αποπλανήσεις.

Όταν συστήνεις τη Mina (Sarita Choudhury), γυρίζει τα μαλλιά της στην οθόνη, κάπως σαν Ρίτα Χέιγουορθ στο «Gilda». Ήταν μια συνειδητή αναφορά;

Δεν ήξερα καν για την «Gilda» τότε. Η αναφορά μου ήταν απλώς τα μαλλιά της ίδιας της Σαρίτα, που ήταν αυτή η άγρια ​​χαίτη. Το αγαπώ. Δεν νομίζω ότι έχει βούρτσα ή χτένα. Ήταν ακριβώς έτσι, και είναι ακόμα. Επινοήθηκε, λίγο, ως ένα σκούπισμα οθόνης στην πραγματικότητα. Αυτή η αυλαία που υψώνεται σε αυτόν τον άγριο, υπέροχο χαρακτήρα. Έτσι είχε συλληφθεί. Επίσης το γεγονός ότι δεν είναι όπως νομίζεις ότι είμαστε. Απλά κυριολεκτικά δεν τη νοιάζει. Αυτό που μου άρεσε σε αυτήν ήταν η έλλειψη ματαιοδοξίας της. Δεν έχει ένα μάταιο κόκαλο στο σώμα της, αυτό το κορίτσι. Αυτό φαίνεται πραγματικά στο πρόσωπο. Δεν είναι καθόλου θέμα εμφάνισης. Πρόκειται για τη φωτιά.

Είπατε μια υπέροχη ιστορία στο NYFF για το πώς καταλήξατε στο cast της Sarita. Θα μπορούσατε να το μοιραστείτε;

Είδα μια φωτογραφία της σε ένα ποδήλατο. Μια τρυφερή μικρή φωτογραφία με αυτό το άγριο μαλλί και απλά μου άρεσε η εμφάνισή της. Ρώτησα λοιπόν τον διευθυντή κάστινγκ μου Σούζι Φίγκις συγκεκριμένα για να τη βρεις. Ήταν φοιτήτρια κινηματογράφου, σπούδαζε κινηματογράφο. Όχι για να γίνεις ηθοποιός, αλλά θεωρία. Υποτίθεται ότι θα ερχόταν σε μια οντισιόν στο Λονδίνο. Συνέχισα να την περίμενα γιατί ήταν αυτή που ήθελα και ξαφνικά η Σούζι είπε ότι έπρεπε να πάμε για φαγητό. Και σκέφτομαι Όχι, πρέπει να περιμένω να δω τη Σαρίτα . Με έβγαλε λοιπόν για φαγητό. Αυτό που είχε συμβεί ήταν ότι η Σαρίτα είχε μπει εκεί με λαδωμένα και καλά χτενισμένα μαλλιά και η Σούζι είπε: «Της αρέσουν αυτά τα άγρια ​​μαλλιά!» Της έδωσε 10 £ και είπε πήγαινε στο κομμωτήριο, πλύνε τα μαλλιά σου με αίμα και μην τα χτενίσεις! Γι' αυτό με πήγαινε για φαγητό. Η Σαρίτα μπήκε μέσα μετά το μεσημεριανό γεύμα και έμοιαζε ακριβώς όπως ήθελα να φαίνεται. Και την αγάπησα. Ήταν ακριβώς η Μίνα. Δεν υπήρχε ποτέ ερώτηση. Δεν ήταν ποτέ κανείς που πλησίασε, σταμάτησα να ψάχνω αμέσως.

Πώς ενεπλάκη ο Ντένζελ Ουάσινγκτον;

Πάντα ήθελα τον Ντένζελ, ο οποίος δεν ήταν σταρ εκείνη την εποχή. Είχε μόλις γυρίσει μια ταινία εκείνη την εποχή, την οποία είχα δει με τίτλο «For Queen and Country». Του άρεσε η πρώτη μου ταινία, η οποία ήταν το 'Salaam Bombay!', οπότε συμφώνησε να με γνωρίσει. Όταν του έλεγα την ιστορία, είπε ότι κανείς δεν πρόκειται να του προσφέρει μια ασιατική-αφρικανική αμερικανική ιστορία όπως αυτή. Οι ηθοποιοί όταν τους αρέσει μια ταινία τους αρέσει και γιατί μπορούν να εμπιστεύονται τον σκηνοθέτη. Νομίζω ότι αυτό συνέβη με το 'Salaam Bombay!', αλλά δεν είμαι σίγουρος, αλλά ξέρω ότι του άρεσε πολύ. Πάντα λέω στους ανθρώπους όταν διδάσκω κινηματογράφο, ή όταν μιλάω με μαθητές, ότι δεν έχετε ιδέα πού θα σας οδηγήσει η καλή ή η κακή δουλειά. Αν έχω δει τη δουλειά σου, αυτή είναι η καλύτερη τηλεκάρτα που έχεις. Ποτέ δεν ξέρεις πότε θα εμφανιστεί ξανά σε οποιοδήποτε πλαίσιο. Αυτό συνέβη με τον Ντένζελ. Μόνο ενώ γυρίζαμε την ταινία μας έγινε αστέρι όπως έγινε με μια υποψηφιότητα για Όσκαρ για το ' Κλάψε Ελευθερία » και όλα αυτά. Έχω καλό μάτι, απλά ήξερα ότι θα γινόταν μέγα σταρ. Σαρίτα επίσης, αλλά ο κόσμος είναι πιο αργός για ανθρώπους σαν εμάς.

Πάντα με ξάφνιαζε που δεν ήταν μεγαλύτερη σταρ γιατί έπαιξε σε τόσες πολλές σπουδαίες ταινίες της δεκαετίας του '90. Και προφανώς είναι πανέμορφη. Δείχνει πραγματικά το διπλό μέτρο, όταν κάποιος τόσο υπέροχος και τόσο ταλαντούχος μόλις τώρα ξεσπά σε ένα ευρύτερο κοινό.

Ναι ακριβώς. Ο κόσμος ξυπνάει και τελικά μυρίζει τα τριαντάφυλλα.

Πώς καταλήξατε να ρυθμίσετε τη δυναμική αυτής της ταινίας μεταξύ μεταναστών από τη Νότια Ασία και Μαύρων Αμερικανών;

Η ιστορία γεννήθηκε από πολλά πράγματα. Αρχικά, η γένεση της ιστορίας για μένα, προτού μιλήσω με τη Sooni Taraporevala για τη συγγραφή της, ήταν ότι ήμουν ένα καστανό παιδί μεταξύ ασπρόμαυρων στο Χάρβαρντ, όπου πήγα στο κολέγιο για πρώτη φορά αφήνοντας την Ινδία στα 18 μου. Ήθελα να πω λίγη ιστορία για αυτό που ονομάζω ιεραρχία των χρωμάτων και το να είσαι ανάμεσα. Έψαξα για καταστάσεις στον κόσμο για να κρεμάσω το καπέλο μου και το βρήκα στην ασιατική εξορία από την Ουγκάντα ​​στο Μισισιπή και επίσης αυτό το αξιοσημείωτο πράγμα που συνέβαινε όπου οι Ινδοί είχαν όλα τα μοτέλ αυτής της πόλης. Σκέφτηκα λοιπόν τι θα γινόταν αν αυτές οι δύο κοινότητες όπως είναι ήδη ενωθούν και κάποιος περάσει τα σύνορα. Αυτό που με ενδιέφερε ήταν το κοινό στοιχείο. Αυτοί ήταν Ινδιάνοι της Ουγκάντα, που δεν είχαν γνωρίσει ποτέ την Ινδία, που γνώριζαν μόνο την Αφρική ως πατρίδα τους, που ήρθαν στο Μισισιπή, που ήταν η γενέτειρα του κινήματος για τα πολιτικά δικαιώματα, και σε μια αφροαμερικανική κοινότητα ανθρώπων που δεν είχαν γνωρίσει ποτέ την Αφρική ως πατρίδα τους. Κι αν κάποιος αμφισβητήσει αυτά τα σύνορα και περάσει τα σύνορα με αγάπη. Αυτή ήταν μια υπόθεση.

Πήραμε συνεντεύξεις από 2.000 Ασιάτες εξόριστους από την Ουγκάντα. Προσωπικά πήγα στο Μισισιπή και ζήτησα από τη Sooni να με συνοδεύσει μετά το πρώτο μου ταξίδι. Τριγυρνούσαμε με το αυτοκίνητο και ζούσαμε σε μοτέλ και συναντήσαμε τόσους πολλούς χαρακτήρες. Στην πραγματικότητα είχαμε μια σύγκρουση αυτοκινήτου, όπως στην ταινία, και συνέβησαν άλλα πράγματα που ενημέρωσαν την ιστορία μας. Τότε συνειδητοποιήσαμε ότι δεν είχαμε πάει ποτέ στην αφρικανική ήπειρο. Δεν είχαμε πάει ποτέ σε αυτό το μέρος, που ήταν όνειρο για αυτούς τους εξόριστους στην Ουγκάντα. Έτσι αποφασίσαμε να πάμε εκεί. Άλλαξε τη ζωή μου για πάντα. Γιατί όταν πήγα εκεί, συνάντησα αυτόν τον άνθρωπο του οποίου το βιβλίο είχα διαβάσει για την απέλαση και που είναι τώρα ο σύζυγός μου για 32 χρόνια. Εκεί είναι το σπίτι μας στην Ουγκάντα, και εκεί γεννήθηκε ο γιος μας. Έχουμε στρώματα ιστορίας, και τη σχολή κινηματογράφου και τα πάντα, ακριβώς εκεί, όλα αυτά τα χρόνια μετά. Εκ των υστέρων, αυτό άλλαξε εντελώς τη ζωή μου. Ήμουν υποψήφια για το Όσκαρ για την πρώτη μου ταινία «Salaam Bombay!». Υποτίθεται ότι θα πήγαινα στο Λος Άντζελες, όχι στην κατεστραμμένη από τον πόλεμο Ουγκάντα ​​όπου δεν είχα τηλέφωνο για τρία χρόνια. Αυτή είναι η ζωή. Ήταν πραγματικά έτσι. Αλλά είναι μια όμορφη ζωή. Μια πλούσια ζωή.

Μου αρέσει που αναφέρατε το σπίτι μόλις τώρα γιατί παρατήρησα στην ταινία, ειδικά στην αρχή, αλλά πραγματικά σε όλη τη διάρκεια, υπάρχουν πολλές συζητήσεις για το τι είναι σπίτι και ποιος μπορεί να αποκαλεί ένα μέρος σπίτι και αν το σπίτι είναι συναίσθημα ή μέρος. Στο τέλος, νομίζω ότι όλοι καταλήγουν στην ιδέα ότι το σπίτι είναι να είσαι με ανθρώπους που αγαπάς. Τα δικά σας συναισθήματα για την έννοια του σπιτιού μπήκαν στην ταινία;

Γι' αυτό κάνω ταινίες. Όχι μόνο αυτό, αλλά όταν είσαι ένα παιδί που ζει σε αυτήν την τραμπάλα, ανάμεσα σε κόσμους όπως έχω από την ηλικία των 18 ετών και μετά, τότε πρέπει να περιηγηθείς σε αυτό που είναι σπίτι. Είμαι ευγνώμων για το γεγονός ότι επειδή οι ρίζες μου είναι δυνατές, μπορώ να πετάξω στην τραμπάλα γιατί ξέρω από πού κατάγομαι με ουσιαστική έννοια. Έχουμε ενεργά τρία σπίτια. Ένα στην πόλη της Νέας Υόρκης, το οποίο είναι ένα πολύ δημιουργικό σπίτι και ένα πραγματικό σπίτι, καθώς η μικρή μου οικογένεια, όλοι μας, ο σύζυγός μου, ο γιος μου και εγώ, όλοι μας έχουμε αρραβωνιαστεί εκεί. Εκπαιδευτήκαμε εκεί. Έχουμε δημιουργικές κοινότητες εκεί. Αλλά ζούμε πολύ στην Ουγκάντα. Οπότε για μένα είναι και θέμα αρραβώνων.

Φυτεύω δέντρα, και είμαι αντάρτικος φυτευτής, απλά φυτεύω δέντρα παντού, στον Νείλο και στους αυτοκινητόδρομους. Παντού. Αλλά έχω επίσης αυτή τη σχολή κινηματογράφου εκεί για 16 χρόνια, τη Maisha, η οποία εξακολουθεί να είναι εκεί για να βοηθήσει στην ενίσχυση των κινηματογραφιστών της Ανατολικής Αφρικής. Όταν αρχίσετε να ασχολείστε με το πού βρίσκεστε, τότε είναι σπίτι. Πραγματικά νιώθω έτσι. Αλλά υπάρχει επίσης κάτι πολύ ισχυρό εκεί που βρίσκομαι τώρα, που είναι το σπίτι μου στο Δελχί, όπου είναι η οικογένειά μου. Η μητέρα μου και τα αδέρφια μου και η ευρύτερη οικογένειά μου είναι όλοι εδώ. Ο καιρός μόνο, που ήταν ο καιρός όταν μεγάλωσα, το ζεστό κλίμα και οι βροχές. Υπάρχει κάτι σε αυτό που με κάνει να ξέρω ότι είμαι σπίτι γιατί είναι στα κόκαλά μου. Είμαι τυχερός που κατάφερα να έχω τρία σπίτια, αλλά υποθέτω ότι όσο μεγαλώνω, νιώθω όλο και περισσότερο σαν στο σπίτι μου εδώ στο Δελχί, αν και είμαι πλήρως δεσμευμένος αλλού. Είναι περίπλοκο πράγμα. Πολλές από τις ταινίες μου αφορούν αυτήν την ιδέα: Τι είναι το σπίτι και πώς φτιάχνουμε αυτό το σπίτι; Πώς κάνουμε τον κόσμο σπίτι για εμάς;

Μου αρέσει. Είμαι λίγο αλήτης ο ίδιος. Έχω ζήσει σε πολλές διαφορετικές πόλεις όλα αυτά τα χρόνια, αλλά η πατρίδα μου είναι ακόμα σπίτι. Έχετε μιλήσει για το πώς η εκπροσώπηση πρέπει να είναι κάτι παραπάνω από εμβληματική. Πώς πιστεύετε ότι προωθήσατε την εκπροσώπηση;

Εκτός από το ότι περιθωριοποιείται ή τίθεται στο πλευρό από τα κυρίαρχα μέσα ενημέρωσης, υπάρχει ένας πειρασμός, είτε να θεωρηθεί εξωτικός είτε να δημιουργήσει το εξωτικό. Και δεν είμαστε εξωτικό μωρό, είμαστε ακριβώς όπως εσύ. Όλοι έρχονται με μια πολυεπίπεδη ιστορία και μια κουλτούρα κάποιου είδους που διαμορφώνει ποιοι είμαστε, τι πιστεύουμε και πώς μιλάμε. Είναι η μουσική μας, τα όνειρά μας και η ποίησή μας που διαμορφώνονται από τον κόσμο και τον πολιτισμό. Πάντα προσπαθούσα να μην λιώνω στο χωνευτήρι γιατί έχω κάτι το χαρακτηριστικό που δεν έχεις εσύ, όπως εσύ έχεις κάτι το χαρακτηριστικό που δεν έχω εγώ. Γιατί πρέπει να συμμορφωθούμε και να γίνουμε σαν ο ένας τον άλλον;

Αν το έκανα αυτό στις ταινίες μου, δεν θα μου μιλούσατε αυτή τη στιγμή. Αν πήγαινα κατευθείαν από το Χάρβαρντ στο Λος Άντζελες και χτυπούσα τις πόρτες των αποφοίτων και έλεγα, γεια, θέλω να κάνω αυτές τις com rom. Θέλω να κάνω ταινίες για λευκούς που συναντιούνται σε ένα καφέ λέγοντας ότι θα είχα ό,τι τρώει εκείνη. Μάλλον θα μπορούσα να το είχα κάνει. Αλλά δεν ήθελα να το κάνω αυτό γιατί αν δεν πούμε τις δικές μας ιστορίες, κανείς άλλος δεν θα το κάνει. Μπορώ να πω μια συγκεκριμένη ιστορία που μάλλον δεν μπορείτε να πείτε. Ο στόχος είναι να βρείτε τη γλώσσα και να βρείτε το λεξιλόγιο για να βελτιώσετε την τέχνη σας και να είστε ο καλύτερος άνθρωπος για να το κάνετε. Αυτό πάντα προσπαθούσα να κάνω. Δεν με ενδιαφέρει να είμαι στη λίστα Α. Εκείνη την εποχή με ενδιέφερε να φτιάξω τη δική μου λίστα. Ποτέ δεν πίστευα ότι υπήρχε μεγάλη μοναξιά σε αυτό, γιατί δεν ήσουν ούτε εδώ ούτε εκεί, οπουδήποτε ή παντού.

Έκανα την πρώτη μου ταινία 'Salaam Bombay!' και ήταν indie. ήμουν μέσα δρόμος πατουά . Στην ίδια την Ινδία, οι ταινίες είχαν μια καλή γλώσσα, όχι αυτή τη γλώσσα του δρόμου στην οποία έκανα την ταινία και, και σίγουρα όχι με παιδιά του δρόμου που έπαιζαν τον εαυτό τους, με λίγους ηθοποιούς. Ήμουν εκεί έξω. Στη Νέα Υόρκη, όπου έκοβα την ταινία, εξοικονομούσα χρήματα και μοιραζόμουν μια 24ωρη αίθουσα μοντάζ με τον καλό μου φίλο, Σπάικ Λι . Εκείνος έκοβε το “She's Gotta Have It” και εγώ έκοβα το “Salaam Bombay!”. Το 'She's Gotta Have It' έγινε μεγάλη επιτυχία. Ήταν υπέροχο για εκείνον. Ήμουν τόσο χαρούμενος. Αλλά είπα στον εαυτό μου, δεν μπορώ να έχω την ίδια επιτυχία, γιατί έχω κάνει μια ταινία Χίντι που έγινε με παιδιά του δρόμου στην Ινδία. Ποιος θα με καταλάβει εδώ;

Αλλά μετά λειτούργησε. Μίλησε πράγματι σε ανθρώπους, και σίγουρα στο εσωτερικό, και στο εξωτερικό. Προταθήκαμε για Όσκαρ. Πήγε ολόκληρες εννέα γιάρδες. Κερδίσαμε τη Χρυσή Κάμερα. Πιστεύω πραγματικά ότι αν κάνεις το τοπικό, όσο εξαιρετικό κι αν είναι, τότε γίνεται παγκόσμιο. Γιατί ο κόσμος δεν είναι διαφορετικό μέρος σε κάθε μέρος. Ξέρεις? Δεν ξέρω αν το λέω σωστά. Οι άνθρωποι θα πουν ο κόσμος του 'Salaam Bombay!' ... είναι στη Βραζιλία. Είναι στην Κολομβία. Είναι στην Ουκρανία. Είναι η Ρουμανία. Είναι παντού. Αυτά τα παιδιά του δρόμου που πρέπει να ζήσουν και να επιβιώσουν. Η γλώσσα του αγώνα είναι διαφορετική σε κάθε τόπο, αλλά το συναίσθημα είναι καθολικό. Έχω περάσει την καριέρα μου επιδιώκοντας αυτό που κάνει το αίμα μου να πηγαίνει πιο γρήγορα, τους παλμούς της καρδιάς μου να πηγαίνουν πιο γρήγορα. Αυτό είναι ένα πράγμα για το οποίο μπορώ να νιώθω καλά, ότι δεν επιδίωξα να ανήκω.

Υπάρχουν άλλες γυναίκες σκηνοθέτες που πιστεύετε ότι πρέπει να αναζητήσουν οι θεατές του κινηματογράφου ή που ίσως δεν έχουν ακούσει για τη δουλειά των οποίων πιστεύετε ότι πρέπει να γνωρίσουν;

Τόσα πολλά! Θα συνιστούσα από την Ινδία, μια υπέροχη γυναίκα σκηνοθέτη που ονομάζεται Zoya Akhtar. Φανταστικός κινηματογραφιστής. Το «Gully Boy» είναι μια από τις σπουδαίες της ταινίες. Θα συνιστούσα φυσικά Λουκρέσια Μαρτέλ , που είναι απλώς μια ιδιοφυΐα και κάποια που δεν θα τη δεις τόσο εύκολα αν δεν την ψάξεις. Οι κόσμοι που αναζητά είναι καταπληκτικοί. Λιν Ράμσεϊ είναι μεγάλη έμπνευση και για μένα Τζέιν Κάμπιον . Η Τζέιν είναι φίλη και μας έχει δώσει τόσα πολλά από την ιδιοσυγκρασία της, τις ικανότητές της και την ομορφιά της. Είναι υπέροχο που ο κόσμος την αναγνωρίζει σήμερα. Υπάρχουν τόσα πολλά. Έχω ακόμα μια πολύ μαλακή θέση για την ταινία της Μάγια Ντέρεν 'Meshes of the Afternoon'. Τζούλι Ντας , που έκανε το μεγάλο ' Κόρες της Σκόνης .» Αυτοί είναι οι άνθρωποι που βρίσκονται στο ραντάρ μου αυτή τη στιγμή. Είναι τόσο ισχυροί και προσωπικά οι ίδιοι σε αυτό που επιδιώκουν να κάνουν που μας δίνει κουράγιο σε όλους μας. Ο κόσμος μας ξυπνάει. Είναι αργά στη ζωή, αλλά καλωσορίζω κάθε αγκαλιά. Το «Mississippi Masala» ήταν μια ριζοσπαστική και όμορφη ταινία πριν από 31 χρόνια, και έπαιζε πολύ καλά εκείνη την εποχή. Αλλά δεν ήταν ίσο. Δεν μας προανήγγειλαν με τον ίδιο τρόπο όπως οι άνδρες. Δεν το έχω ξαναπεί αυτό. Αλλά το νιώθω γιατί είναι αλήθεια.

Ευτυχώς, βρισκόμαστε σε ένα μέρος, νομίζω, όπου αλλάζει. Μπορώ να νιώσω μια πραγματική αλλαγή να συμβαίνει.

Σίγουρα αλλάζει και το αλλάζεις. Το αλλάζουμε. Νέες γυναίκες σαν εσάς ξυπνούν με το γεγονός ότι πάντα υπήρχαν αυτές οι ταινίες. Η πόρτα δεν ήταν κλειστή. Με θεωρούσαν πετυχημένο. Αλλά η προαναγγελία ήταν αποκλειστική για τους άνδρες. Είναι υπέροχο να βλέπεις αυτό το συναίσθημα να βγαίνει από το παράθυρο.

Η αποκατάσταση 4K του 'Mississippi Masala' προβάλλεται τώρα σε επιλεγμένους κινηματογράφους και θα κυκλοφορήσει από τη συλλογή Criterion στις 24 Μαΐου.