Ο DeNiro αντιστρέφει τους ρόλους στο «Bronx Tale»

Τορόντο, Καναδάς -- Ένα παιδί κάθεται στο μπροστινό του σκαμπό στο Μπρονξ όταν δύο τύποι τσακώνονται για μια θέση στάθμευσης. Ο ένας βγάζει ένα ρόπαλο του μπέιζμπολ. Ο άλλος βγάζει ένα όπλο και πυροβολεί τον πρώτο άντρα και σκοτώνει. Το παιδί κάθεται εκεί με ορθάνοιχτα μάτια και βλέπει τα πάντα, και ο δολοφόνος τον παρατηρεί, και τον κοιτάζει δυνατά, και το παιδί παίρνει το μήνυμα: Στη γειτονιά, κανείς δεν είναι πιο χαμηλά από έναν τσιράκι.

Αυτή η εμπειρία συνέβη πραγματικά Τσαζ Παλμιντέρι όταν μεγάλωνε στο Μπρονξ, και πολλά χρόνια αργότερα το μετέτρεψε σε ένα θεατρικό έργο που έπαιξε στη Νέα Υόρκη και το Λος Άντζελες. Μια νύχτα Ρόμπερτ Ντε Νίρο ήρθε να δει το έργο, και τώρα υπάρχει μια υπέροχη ταινία με το όνομα ' Μια ιστορία του Μπρονξ 'Αυτή είναι η πρώτη του Ντε Νίρο ως σκηνοθέτης και η πρώτη του Παλμιντέρι ως σταρ, και είναι πιθανό και οι δύο να λάβουν υποψηφιότητες για Όσκαρ για αυτή τη συνεργασία.

Η ταινία είναι για εκείνο το παιδί, του οποίου ο πατέρας είναι ένας οδηγός λεωφορείου ονόματι Lorenzo, και του οποίου ο ήρωας είναι ένας μαφιόζος στη γωνία του δρόμου που ονομάζεται Sonny. Οι δύο άντρες αντιπαθούν ο ένας τον άλλον, αλλά και στους δύο αρέσει το παιδί, και μεταξύ τους παίρνει κάποιες συμβουλές που είναι χρήσιμες σε όλη του τη ζωή. Ο Ντε Νίρο υποδύεται τον Λορέντζο και ο Παλμιντέρι τον Σόνι -- έναν έξυπνο, βίαιο, μοναχικό άντρα που μερικές φορές αναστενάζει, 'Απλά να το θυμάσαι αυτό, παιδί μου. Κανείς δεν ενδιαφέρεται πραγματικά'.



Ο Παλμιντέρι, που είναι γύρω στα 40, χτυπάει εδώ και χρόνια στο περιθώριο των ταινιών. Μπορεί να τον έχετε δει σε κάποιους δευτερεύοντες ρόλους. Ήξερε ότι το 'A Bronx Tale' ήταν η βολή του στο χρυσό δαχτυλίδι και δεν επρόκειτο να αφήσει κανέναν να του το πάρει. Έλαβε μερικές μεγάλες προσφορές από τα στούντιο του Χόλιγουντ για το σενάριο, αλλά όταν είπε ότι ήθελε να παίξει τον Σόνι, τα στούντιο κούνησαν το κεφάλι τους.

Είπαν ότι ο ρόλος απαιτούσε ένα καθιερωμένο αστέρι. Κάποιος σαν τον Ρόμπερτ Ντε Νίρο.

Το απόγευμα μετά την αναπαραγωγή της ταινίας στο Τορόντο, ο Ντε Νίρο χαμογέλασε με αυτή την ειρωνεία. «Πήγα στον Chazz», είπε, «και του είπα, θα σου υποσχεθούν ότι θα το κάνεις, και τελικά κάπου στη γραμμή θα έρθουν σε κάποιον σαν εμένα. Αλλά αν με αφήσεις να σκηνοθετήσω αυτό το σενάριο, σου λέω ότι θα παίξεις τον Σόνι».

Ήταν μια καθαρή ειρωνεία: Ο μόνος τρόπος για να κρατήσει τον De Niro εκτός του ρόλου ήταν να τον αφήσουμε να σκηνοθετήσει την εικόνα. Ο Palminteri ήταν στην ίδια θέση με έναν άλλο άγνωστο Ιταλοαμερικανό από τη Νέα Υόρκη, Σιλβεστερ Σταλονε , ο οποίος το 1975 είχε ένα σενάριο που ήθελαν όλα τα στούντιο--αλλά δεν ήθελαν ο Σταλόνε να παίξει τον Ρόκι. Ο Palminteri, που ήταν σπασμένος αλλά αποφασισμένος, κράτησε και το αποτέλεσμα, όπως ήταν με το ' Βραχώδης », είναι μια εξαιρετική παράσταση που μπορεί να μην είχαμε πάρει από κανέναν άλλον, ακόμα και από τον Ντε Νίρο.

Η ταινία ζει και αναπνέει τη ζωή του δρόμου του Μπρονξ, καθώς ο νεαρός Calogero, με το παρατσούκλι 'C', μεγαλώνει παίρνοντας καλές συμβουλές από τον πατέρα του. «Τίποτα δεν είναι χειρότερο από ένα χαμένο ταλέντο», λέει στον γιο του. Είναι ένας εργατικός οικογενειάρχης με καλές αξίες και διατάζει τον γιο του να μείνει μακριά από τον Σόνι και τους άλλους μαφιόζους της γειτονιάς που κάνουν παρέα στο γωνιακό σαλόνι. Αλλά ο C γοητεύεται από αυτά και ελκύεται από τον Sonny, ο οποίος τον προσλαμβάνει για να τρέχει νούμερα και επίσης του δίνει συμβουλές.

Σε ένα σενάριο ρουτίνας, αυτή η κατάσταση θα ήταν προβλέψιμη: Ο οδηγός του λεωφορείου θα έδινε καλές συμβουλές, ο μαφιόζος θα έδινε κακές συμβουλές και τελικά θα υπήρχε μια βίαιη αναμέτρηση. Αλλά το 'A Bronx Tale' δεν είναι συνηθισμένο και το αγόρι μπορεί να μάθει και από τους δύο μέντορες. Ένα από τα πράγματα που μαθαίνει είναι να είναι πιστός στην καρδιά του και όταν, στο γυμνάσιο, ερωτεύεται ένα μαύρο κορίτσι από μια κοντινή γειτονιά, βρίσκει το θάρρος να βγει μαζί της παρά τον ρατσισμό και από τις δύο πλευρές. της τοπικής διαχωριστικής γραμμής. Σε σκηνές τόσο προσεκτικά γραμμένες που κάθε λέξη είναι σημαντική, τόσο ο Σόνι όσο και ο πατέρας αντιδρούν στην απόφαση του παιδιού και η συμβουλή τους είναι περίπου η ίδια: Κάνε ό,τι πρέπει να κάνεις, για να νιώθεις καλά με τον εαυτό σου.

Μιλώντας για την ταινία του μετά την πρεμιέρα του Τορόντο, ο Chazz Palminteri φαίνεται μεγαλύτερος και νεότερος από τον Sonny, αλλά υπάρχει μια ουσιαστική ομορφιά που αισθάνεται το ίδιο. Είπε ότι ήθελε η ταινία του να δώσει ένα πιο ισορροπημένο πορτρέτο των ιταλοαμερικανικών κοινοτήτων.

«Πάρα πολλές ταινίες μιλούν για εμάς ως απλά γκόμπα ή μαφιόζο», είπε. 'Ήθελα μια ταινία για τον εργαζόμενο, για μια πραγματική ιταλοαμερικανική κοινότητα. Το πραγματικό ύφασμα προέρχεται από εργάτες. Ο μπαμπάς μου ήταν παρόμοιος με τον Λορέντζο. Τον έβλεπα να φοράει τις μπότες του το πρωί για να βγει έξω και να οδηγήσει το λεωφορείο. Σηκωνόταν στη βροχή, το χιόνι. χαμογελώντας, μόνο και μόνο για να κάνει τη ζωή των παιδιών του καλύτερη. Αυτό ήταν το μόνο που ήθελε. Κανένα όνειρο να είναι αυτό ή εκείνο. Για μένα, ένας άνθρωπος σαν κι αυτόν είναι ήρωας , και ήθελα η ταινία να αντικατοπτρίζει αυτό.'

Ο πατέρας σου είναι ακόμα ζωντανός;

'Ναι, και εξακολουθεί να οδηγεί λεωφορείο. Θα δει την ταινία όταν ανοίξει στη Νέα Υόρκη.'

Υπήρχε κι ένας Σόνι στη ζωή σου;

'Όχι ένας τέτοιος χαρακτήρας, αν και φυσικά μένεις στη γειτονιά ξέρεις ποιοι ήταν οι τύποι. Όμως είδα έναν φόνο ως νεαρό αγόρι, και συνέβη σχεδόν ακριβώς όπως συμβαίνει στην ταινία. Τα είδα όλα. Ο πατέρας μου με άρπαξε από το χέρι και με ανέβασε στον επάνω όροφο».

Πριν μια εβδομάδα, του είπα, μιλούσα Μάρτιν Σκορσέζε , που μεγάλωσε στη Μικρή Ιταλία και μόλις είχε δει το «A Bronx Tale». Είπε ότι η δική του ανατροφή ήταν παρόμοια: «Ο πατέρας μου δεν είχε σχέση με τη μαφία, αλλά, ζώντας στη γειτονιά, έπρεπε να βρει πώς να συνυπάρξει μαζί τους».

Ο Παλμιντέρι έγνεψε καταφατικά. 'Οι μαφιόζοι είναι απλώς μια παράλογη υποκουλτούρα. Ξέρεις ότι είναι εκεί, αλλά η γειτονιά είναι πολύ περισσότερα από αυτό.'

Ο Ντε Νίρο αφιέρωσε την ταινία στον πατέρα του, τον ζωγράφο Ρόμπερτ Ντε Νίρο, ο πρεσβύτερος, ο οποίος πέθανε νωρίτερα φέτος. «Ο πατέρας μου είχε πολλή ακεραιότητα», είπε. 'Ως ζωγράφος, ήταν πολύ ξεκάθαρος για το τι ήταν τέχνη και τι όχι. Οπότε υπήρχε μια ομοιότητα με τον χαρακτήρα της ταινίας, ποιος ξέρει τι πιστεύει.'

Μεγαλώνοντας, είπε, 'ήξερα παιδιά που έμοιαζαν πολύ με αυτά της ταινίας. Ήξερα πολλά για το τι να δείξω και πώς να το δείξω'. Ήξερε επίσης ότι ήθελε κυρίως άγνωστους, νέα πρόσωπα, στο καστ. Αυτό ήταν κρίσιμο για τον ρόλο του νεαρού Calogero (που συμβαίνει να είναι το πραγματικό μικρό όνομα του Chazz).

«Κοιτάξαμε ηθοποιούς για πάνω από ένα χρόνο», θυμάται ο De Niro. 'Μια μέρα ο Μάρκο Γκρέκο, που έκανε κάστινγκ για εμάς, ήταν στην παραλία Τζόουνς και είδε αυτό το παιδί και τον ρώτησε αν ήθελε να κάνει οντισιόν για εμάς. Το παιδί λέει, 'Δεν με ψάχνεις. ο αδερφός μου.' Και ο αδερφός του, Lillo Brancato, βγήκε από το νερό και άρχισε να πλαστοπροσωπεί εμένα και Τζο Πέσι στο 'Καλοί φίλοι'.

'Ήταν υπέροχος. Ήταν τέλειος για τον C. Πάντα με ενθουσιάζει να δουλεύω με ανθρώπους που είναι νέοι, που ταιριάζουν. Για να δημιουργήσω αυτόν τον κόσμο -- αυτό το μεσαιωνικό χωριό στο Μπρονξ -- χρειαζόμουν πραγματικούς έφηβους, όχι ηθοποιούς που προσπαθούσαν να γίνω έφηβοι.'

Ο Palminteri θυμήθηκε ένα άλλο πραξικόπημα κάστινγκ: 'Ψάχναμε κάποιον να παίξει τον Bad Luck Eddie Mush, τον τύπο που είναι τζίνξ. Δεν μπορούσαμε να βρούμε κανέναν. Τελικά είπα στον Bob ότι ο πραγματικός τύπος, ο Eddie Montanaro, ήταν ακόμα γύρω, 63 ετών Ο Μπομπ τον είδε και του έριξε - αλλά ανησύχησα, γιατί ο Έντι φέρνει πραγματικά κακή τύχη, και σίγουρα την πρώτη μέρα που δούλεψε, έβρεχε.'

Τόσο ο De Niro όσο και ο Palminteri σκέφτηκαν ότι το διαφυλετικό ειδύλλιο της ταινίας μεταξύ του C και μιας συμφοιτήτριας που ονομάζεται Jane (Tarai Hicks) ήταν καθοριστικής σημασίας για την ιστορία, επειδή παρέχει μια δοκιμή για τις αξίες stand-up που του έδωσαν και οι δύο μέντορες του C. Όταν οι μαύροι μπαίνουν στη γειτονιά του, μερικές φορές ξυλοκοπούνται (και μερικές φορές οι μαύροι ανταποδίδουν τη χάρη). Ωστόσο, όταν ο C βλέπει για πρώτη φορά την Τζέιν (σε ένα πλάνο αργής κίνησης με την ίδια διάθεση με την πρώτη ματιά του Ντε Νίρο για την Κάθι Μοριάριτι στο ' Μαινόμενος Ταύρος '), έλκεται αμέσως και αισθάνεται υποχρεωμένος να την αναζητήσει, παρά την αποδοκιμασία της γειτονιάς. Έγινε άνθρωπος του εαυτού του, όχι απλώς ένα αποθετήριο για τις απόψεις των άλλων.

«Η απόφασή του δείχνει ότι είναι έτοιμος να ζήσει τη δική του ζωή», λέει ο De Niro. 'Ακόμα και ο Sonny το βλέπει αυτό. Η Sony τηρεί έναν πολύ αυστηρό κώδικα κανόνων, αλλά αυτό είναι κάτι που καταλαβαίνει, και ακόμα κι αν δεν μπορούσε να κάνει κάτι τέτοιο ο ίδιος, θα συμβούλευε το παιδί να το κάνει.' Όταν ο C κάνει μια υποθετική ερώτηση στον πατέρα του για έναν «φίλο» που σκεφτόταν να βγει με μια μαύρη κοπέλα, ο χαρακτήρας του De Niro απαντά, «Ξέρεις ότι δεν ήμουν ποτέ προκατειλημμένος», αλλά παρατηρεί ότι πιστεύει ότι οι άνθρωποι πρέπει να μείνουν με τους δικούς τους. είδος. Δεν υπάρχει σκηνή όπου ο πατέρας αντιδρά πραγματικά στην απόφαση του γιου του, αλλά ο De Niro πιστεύει ότι «ο πατέρας θα το είχε καταλάβει σε ένα επίπεδο και θα αντιστεκόταν σε αυτό σε ένα άλλο, αλλά τελικά θα το είχε αποδεχτεί».

Ο Παλμιντέρι λέει ότι η υποπλοκή βασίζεται στο δικό του ειδύλλιο στο γυμνάσιο με έναν μαύρο συμμαθητή του.

«Οι φυλετικές εντάσεις ήταν πολύ έντονες στη γειτονιά μας», είπε. 'Δεν θέλω να πω ότι ήταν μια ρατσιστική γειτονιά, αλλά υπήρχε ρατσισμός εκεί, και επίσης αγάπη για τους ανθρώπους που δεν ήταν ρατσιστές, φυσικά. Αλλά σε αυτήν την κοινότητα όλοι ήταν φτωχοί και ήταν επίσης ένα εδαφικό θέμα--αυτό είναι η γειτονιά μας, αυτό είναι το μόνο που έχουμε, και δεν θέλουμε κανέναν άλλο εδώ.

«Όπως ένας από τους εφήβους που βλέπει ένα μαύρο παιδί να οδηγεί στο δρόμο με ένα ποδήλατο και λέει ότι ο πατέρας του λέει «έτσι ξεκινάει». Και ένας άλλος έφηβος λέει του Ο πατέρας λέει ότι έχουν το δικαίωμα να οδηγούν στο δρόμο. Ήθελα να δείξω πώς οι ρατσιστικές συμπεριφορές δεν είναι κάτι με το οποίο γεννιέσαι. έχουν περάσει κάτω».

Ο Παλμιντέρι είπε ότι το σενάριο ακολουθεί τις δικές του εφηβικές συμπεριφορές. 'Ήταν δύσκολο για μένα. Ήμουν στη μέση. Ήθελα να γίνω ένας από τους τύπους, αλλά - γιατί πληγώνω αυτούς τους ανθρώπους; Είναι καλοί άνθρωποι. Τι κάνω;'

Στην ταινία, οι φίλοι του Γ κλέβουν ένα αυτοκίνητο και πηγαίνουν ένα ταραχώδες ταξίδι στη μαύρη γειτονιά. Ο Γ είναι στο αυτοκίνητο, αλλά τον απομακρύνει βίαια ο Σόνι.

'Αυτό βασίστηκε κατά κάποιον τρόπο σε κάτι που μου συνέβη. Υπάρχει τρομερή πίεση από τους συνομηλίκους. Όταν ήμουν περίπου στην ηλικία του Γ, μερικοί φίλοι ανέβηκαν σε ένα αυτοκίνητο και μπήκα και ανακάλυψα ότι το αυτοκίνητο ήταν ζεστό. Είναι όλοι γελώντας, και έκλεισα το στόμα μου γιατί φοβόμουν να πω οτιδήποτε. Τελικά παρατάξαμε το αυτοκίνητο. Ήθελα απεγνωσμένα να βγω από αυτό το αυτοκίνητο. Δεν ήθελα να με συλλάβουν για κλοπή αυτοκινήτου. Αλλά η πίεση των συνομηλίκων με κράτησε στο αυτοκίνητο. Συχνά αγνοούμε τις καλύτερες φύσεις του εαυτού μας, για να συνεχίσουμε».

Το 1968 πρέπει να ήταν σχετικά ανήκουστο στο Μπρονξ για Ιταλοαμερικανούς και Αφροαμερικανούς εφήβους μέχρι σήμερα.

'Ναι, αλλά έβγαλα ραντεβού με μια μαύρη κοπέλα. Θυμάμαι ότι ήταν δύσκολο γιατί δεν μπορούσαμε να βρεθούμε στη γειτονιά μου ή στη γειτονιά της. Αλλά της άρεσε εμένα και της άρεσε. Δεν ζορίσαμε ο ένας τον άλλον. Κοιτάξαμε ο ένας τον άλλον και μας άρεσε ο ένας τον άλλον και λοιπόν ποια ήταν η μεγάλη υπόθεση; Ως ενήλικας, έβαλα τα συναισθήματά μου στο στόμα του Sonny. Λέει, 'Το μόνο πράγμα που έχει σημασία είναι όταν είμαστε κάτω από τα σκεπάσματα και κρατιόμαστε ο ένας τον άλλον. και τα υπόλοιπα;--μην ανησυχείς».