Obit: Hank Oettinger, 92

Ο Hank Oettinger, ο οποίος αναμφισβήτητα έγραψε περισσότερες επιστολές σε περισσότερους εκδότες από οποιονδήποτε άλλον στην ιστορία του Σικάγο, πέθανε στα 92 του. Ο κ. Oettinger πέθανε στον ύπνο του την Τρίτη το πρωί, 5 Οκτωβρίου, από φυσικά αίτια, σύμφωνα με τους φίλους του Tobin Mitchell και Bruce Elliott .

Για δεκαετίες ήταν μια οικεία παρουσία στους λάτρεις των εφημερίδων, πάντα με μια τσέπη γεμάτη αποκόμματα για να υποστηρίξει τις απόψεις του, που επικεντρωνόταν στην απιστία των Ρεπουμπλικανών και την ευγένεια των φίλων του. Η συνταξιοδότηση τον άφησε ελεύθερο να κάνει καθημερινούς γύρους σε ταβέρνες όπου συναντούσε τους αμέτρητους φίλους του, που ονομάζονται πάντα «lieberfreunds», μια από τις γερμανικές λέξεις που διατήρησε από την παιδική του ηλικία στο Crandon του Ουισκόνσιν. Αν ήσασταν leiberfreund, θα σας έδειχναν τα πιο πρόσφατα στιγμιότυπα των εγγονιών του, τα οποία περιγράφονται πάντα ως 'uberbabies'.

Παρόλο που περνούσε τις περισσότερες ώρες του ξύπνιου σε μπαρ, κλείνοντας συχνά το O'Rourke's ή το Old Town Ale House στη Βόρεια Λεωφόρο, δεν ήταν πολύ πότης αλλά πολύ μιλώντας, που μπορούσε να γαλουχήσει μια μπύρα για ώρες ενώ μάλωνε για το ρεύμα του. αιτίες, που έτειναν προς τα πολιτικά δικαιώματα και το αντιπολεμικό κίνημα. Ήταν ιδιαίτερα κοντά σε ακτιβιστές όπως ο Ντικ Γκρέγκορι.

Ο κ. Oettinger ήταν αυτομορφωμένος. Έγινε μαθητευόμενος τυπογράφος στα 14 του, δούλεψε στο τυπογραφείο όλη του τη ζωή και όπως πολλοί τυπογράφοι απορρόφησε μέσω της μηχανής λινοτυπίας μια ογκώδη σειρά από διάφορα υλικά, έτσι ώστε μερικές φορές έμπαινε σε μια κρυφάκουστη συνομιλία δίνοντας ένα ασαφές γεγονός ή όνομα. .

Δια βίου αριστερός, ήταν μέλος του Κομμουνιστικού Κόμματος από το 1940 έως το 1946, όταν παραιτήθηκε με αηδία για τον Στάλιν. Μετακόμισε στο Σικάγο το 1953, δούλευε νυχτερινά σκηνικά και άρχισε να γράφει γράμματα στον εκδότη. Κάθε εφημερίδα του Σικάγο τύπωνε εκατοντάδες από αυτές, πάντα εύστοχες συνθέσεις μιας παραγράφου στις οποίες επαινούσε εκείνους που θαύμαζε (ο Mike Royko, ένας φίλος του, ήταν πρωταρχικός) και εκείνους που περιφρονούσε (τα άρθρα του Chicago Tribune σπάνια έμεναν αναπάντητα).

«Για χρόνια ο Χανκ ξεκινούσε κάθε μέρα στο Old Town Ale House, διαβάζοντας όλες τις εφημερίδες», θυμάται η μις Μίτσελ. «Στη συνέχεια έπαιρνε το λεωφορείο για το Billy Goat και σταθμευόταν στο μπαρ μέχρι να έρθουν ο Royko και οι άλλοι φίλοι του μετά τη δουλειά. Μετά έπαιρνε το λεωφορείο πίσω στο O'Rourke's, μαλώνοντας πολιτικά και εξαναγκάζοντας τους ανθρώπους να το κάνουν. -πλευρικά αθλητικά στοιχήματα, συνήθως εναντίον των Cubs.'

Ο κ. Oettinger ήταν ανένδοτος στο να διαχωρίσει αυτούς που του άρεσαν από εκείνους που δεν του άρεσαν. Ένας από τους πιο στενούς του φίλους ήταν ο αείμνηστος Σίντνεϊ Χάρις, ένας φωτογράφος που συνδέθηκε από καιρό με το εργατικό κίνημα. Ένας από τους αρθρογράφους του Σικάγο που αποδοκίμαζε ήταν ο αείμνηστος Sydney J. Harris της Chicago Daily News.

Ένα χρόνο έλαβε μια πρόσκληση σε ένα πάρτι την παραμονή της Πρωτοχρονιάς, για να τον υποδεχτεί στην πόρτα ο Sydney J. Harris.

«Έκανα ένα τρομερό λάθος», είπε στον οικοδεσπότη. 'Είσαι ο κακός Σίδνεϊ. Νόμιζα ότι το πάρτι το έκανε ο Good Sidney.'

Ο κ. Oettinger έμεινε από έναν γιο, τον Joseph, ο οποίος είναι γιατρός στο Grand Rapids, και από επτά μεγαλόψυχα και επτά δισέγγονα. Επιμνημόσυνη συνάντηση έχει προγραμματιστεί για τη 13.00. Σάββατο 16 Οκτωβρίου στο Chicago Historical Society.