Τα «όνειρα» μπορούν να γίνουν πραγματικότητα για δύο εφήβους από το Σικάγο

Δύο μαθητές της όγδοης τάξης από το κέντρο της πόλης του Σικάγο δείχνουν ταλέντο στα γήπεδα μπάσκετ της γειτονιάς τους. Ένας ελεύθερος επαγγελματίας ανιχνευτής τους εντοπίζει και τους στρατολογεί για το γυμνάσιο St. Joseph στο Westchester, ένα δυτικό προάστιο. Το St. Joseph's είναι γνωστό για τις δυναμικές του ομάδες. Ήταν εδώ που ένας άλλος νεαρός άνδρας από το κέντρο της πόλης, ο Isiah Thomas των Ντιτρόιτ Πίστονς, ξεκίνησε την αναρρίχησή του στη φήμη.

Οι δύο νεαροί είναι ο Άρθουρ Έιτζ και ο Γουίλιαμ Γκέιτς. Αποτελούν το θέμα μιας αξιοσημείωτης νέας ταινίας με συναρπαστική παρακολούθηση με το όνομα ' Hoop Dreams ', το οποίο κέρδισε πρόσφατα το Βραβείο Κοινού ως το πιο δημοφιλές ντοκιμαντέρ στο Φεστιβάλ Κινηματογράφου Sundance στο Παρκ Σίτι της Γιούτα - η πιο σημαντική βιτρίνα του έθνους για ανεξάρτητες ταινίες. Η ταινία, η οποία γυρίστηκε για πέντε χρόνια από τρεις κατοίκους του Σικάγο που τελικά συγκέντρωσε περισσότερα από 250 ώρες ταινίας, δεν είναι πραγματικά για τον αθλητισμό· είναι για το άπιαστο American Dream.

Για τον Άρθουρ και τον Γουίλιαμ, η φοίτηση στο σχολείο του Σεντ Τζόζεφ σημαίνει να σηκώνονται πριν από την αυγή και να κάνουν μια διαδρομή 90 λεπτών με το τρένο στα προάστια. Σημαίνει να είσαι δύο από μια χούφτα μαύρων φοιτητών σε ένα εύπορο, κυρίως λευκό φοιτητικό σώμα. Σημαίνει επίσης, ελπίζουν, ένα εισιτήριο για μια υποτροφία «πλήρους βόλτας» σε ένα καλό κολέγιο μπάσκετ και τελικά μια βολή στο αστέρι στο ΝΒΑ.



Για τον Γουίλιαμ, οι πιθανότητες φαίνονται καλές. Είναι ένας λαμπρός αθλητής που κερδίζει την εθνική προσοχή στο δεύτερο έτος του. Στη συνέχεια όμως υφίσταται έναν τραυματισμό στο γόνατο και η ταινία τον ακολουθεί μέσω χειρουργικών επεμβάσεων και επιστροφών και στο Nike All-American Basketball Camp, στο οποίο οι προπονητές κολεγίων της χώρας αυξάνουν τις κορυφαίες προετοιμασίες. Προσλαμβάνεται από πολλά μεγάλα σχολεία και επιλέγει τη Marquette, όπου του υπόσχεται μια τετραετή υποτροφία που δεν εξαρτάται από τις επιδόσεις του στο μπάσκετ.

Ο Άρθουρ αποφεύγει τους τραυματισμούς, αλλά δεν είναι τόσο πρόωρα προικισμένος όσο ο Γουίλιαμ. Στο δεύτερο έτος, όταν οι γονείς του χάνουν τη δουλειά τους και δεν μπορούν πλέον να πληρώσουν το μερίδιό του από τα δίδακτρα του στο St. Joseph, αναγκάζεται να αποχωρήσει από το σχολείο και εγγράφεται στο Marshall, το δημόσιο γυμνάσιο της γειτονιάς του. Υπάρχει η πρόταση ότι αν οι δεξιότητές του στο παιχνίδι ήταν πιο δυνατές, τα δίδακτρα δεν θα ήταν πρόβλημα. Ο William, για παράδειγμα, έχει το μερίδιό του από τα τέλη που πληρώνει ένας ενισχυτής του St. Joseph.

Το 'Hoop Dreams' ακολουθεί και τους δύο παίκτες κατά τη διάρκεια της σταδιοδρομίας τους στο γυμνάσιο και στην πρώτη τους χρονιά στο κολέγιο, δείχνοντας με μεγάλη λεπτομέρεια πώς η εθνική μηχανή μπάσκετ φτάνει στο δημοτικό σχολείο για να εντοπίσει πιθανές προοπτικές και στη συνέχεια τους βάζει σε τροχιά υψηλής πίεσης. προετοιμασία και κολλεγιακά αθλήματα. Οι πιθανότητες εναντίον τους είναι τρομερές. Οι δημιουργοί του 'Hoop Dreams' πιστεύουν ότι από τα 500.000 αγόρια που παίζουν μπάσκετ γυμνασίου σε μια δεδομένη χρονιά, τα 14.000 θα παίξουν στο κολέγιο - και από αυτά, τα 25 θα παίξουν τουλάχιστον μία σεζόν στο ΝΒΑ.

Ωστόσο, το όνειρο είναι αληθινό για τον Γουίλιαμ και τον Άρθουρ, και για τις οικογένειές τους. Αυτά τα πέντε χρόνια τα ζούμε τόσο οικεία που είναι σαν να τα γνωρίζουμε. Υπάρχουν άσχημες στιγμές, όπως όταν ο πατέρας του Άρθουρ φεύγει από την οικογένεια και αρχίζει να κάνει χρήση ναρκωτικών, και καλές στιγμές, όπως όταν ο πατέρας επιστρέφει σπίτι, και μια ομάδα Μάρσαλ με επικεφαλής τον Άρθουρ φτάνει τελικά στους τελικούς της πολιτείας του Ιλινόις.

Και η ταινία καταγράφει, χωρίς κανένα σχόλιο, επεισόδια όπως όταν ο St. Joseph απαιτεί την πληρωμή των πίσω διδάκτρων πριν κυκλοφορήσει τη μεταγραφή του Arthur, και τη στιγμή που η μητέρα του κοιτάζει την κάμερα και λέει: «Ρωτάς ποτέ τον εαυτό σου πώς τα βγάζω πέρα με 268 $ το μήνα και κρατήστε αυτό το σπίτι και ταΐστε αυτά τα παιδιά; Κάνετε ποτέ αυτή την ερώτηση στον εαυτό σας;'

Το «Hoop Dreams» παρήχθη στο Σικάγο από την Kartemquin Films, η οποία κάνει ντοκιμαντέρ εδώ και 25 χρόνια. Πρόσθετη χρηματοδότηση προήλθε από το Minneapolis-St. Σταθμός Paul PBS. (Οι παραγωγοί εργάζονται για μια συμφωνία διανομής και το 'Hoop Dreams' θα ανοίξει στους κινηματογράφους αργότερα φέτος.) Η ταινία αρχικά προοριζόταν ως μικρού μήκους 30 λεπτών, αλλά η ιστορία δεν μπορούσε να ειπωθεί σε 30 λεπτά - και δεν θα πήγαινε να τελειώσει, οι κινηματογραφιστές είδαν γρήγορα, σε ένα μόνο καλοκαίρι.

Την ταινία σκηνοθέτησε Στιβ Τζέιμς του Kartemquin, και συμπαραγωγός από τους James, Fred Marx και Peter Gilbert, ο οποίος ήταν και ο διευθυντής φωτογραφίας. Από τα στοιχεία στην οθόνη, προφανώς παρακολουθούσαν τα δύο υποκείμενά τους και τις οικογένειές τους μήνα με τον μήνα, σε καλές και κακές στιγμές, ανησυχώντας όχι για το αν ο Άρθουρ ή ο Γουίλιαμ θα «τα κατάφερναν» σε επίπεδο κολεγίου, αλλά απλώς για τον αγώνα τους. αντικατοπτρίζει το όνειρο τόσων νέων μαύρων παιδιών να γίνουν κάποια μέρα «ο επόμενος Isiah Thomas».

Οι περισσότερες φανταστικές αθλητικές ταινίες αφορούν τη νίκη. Πολλοί από αυτούς χρησιμοποιούν ένα θέμα αουτσάιντερ. ένα από τα αγαπημένα μου, από πέρυσι, ήταν ' Ρούντι 'για ένα μικρό παιδί που ήταν αποφασισμένο να παίξει για την Παναγία των Παρισίων, έστω και στην ομάδα προπόνησης. Αλλά ταινίες όπως αυτή εφαρμόζουν ένα φίλτρο στην εμπειρία. Λέγονται με το πλεονέκτημα της εκ των υστέρων, για τους αθλητές που έχουν ήδη, σε ένα έτσι ή αλλιώς, βρήκαν το όνειρό τους.

Το 'Hoop Dreams' αφηγείται την πιο ρεαλιστική και συνηθισμένη ιστορία τυπικών παιδιών από το κέντρο της πόλης που είναι καλοί, ακόμη και σπουδαίοι παίκτες - αλλά όχι απαραίτητα του διαμετρήματος των σούπερ σταρ που απαιτεί το NBA. Και αφηγείται τις ιστορίες των οικογενειών τους, τις πολύωρες ώρες και τη σκληρή δουλειά και τα όνειρα.

Πολλές από τις εικόνες μαύρων Αμερικανών στις ταινίες και στην τηλεόραση βασίζονται σε έναν κόσμο όπλων, ναρκωτικών, συμμοριών και εγκλήματος. Μία από τις μόνιμες εντυπώσεις του 'Hoop Dreams' είναι οι οικογένειες που στέκονται πίσω από τον Άρθουρ και τον Γουίλιαμ: Δυνατές μητέρες και στις δύο περιπτώσεις και εκτεταμένα δίκτυα θείων, θειών, ξαδέρφων, γειτόνων, μελών της εκκλησίας, που όλοι προσπαθούν να βοηθήσουν τους νέους να επικρατήσουν έναν κόσμο χωρίς πολλές προφανείς ευκαιρίες.

Έφυγα από την ταινία με έντονη την εντύπωση δύο υγιών, αποφασιστικών, υποστηρικτικών σπιτιών - όχι χωρίς προβλήματα αλλά σίγουρα όχι χωρίς υψηλά πρότυπα. Και με τη σκέψη ότι αφού ο Άρθουρ Έιτζ και ο Γουίλιαμ Γκέιτς είναι και οι δύο, αυτή τη στιγμή, στο κολέγιο, οι ιστορίες τους έχουν αίσιο τέλος.