Το The Right Stuff είναι ένα απροσδόκητα συναρπαστικό δράμα στο χώρο εργασίας για τον αγώνα του διαστήματος

Ένα μείγμα πατριωτισμού rah-rah στα μέσα του αιώνα και επαγγελματικής αντιπαλότητας τύπου 'Mad Men', η σειρά ' Τα σωστά πράγματα '-βασισμένο στο Τομ Γουλφ Το βιβλίο μη μυθοπλασίας του 1979, που έχει ήδη διασκευαστεί μια φορά σε ταινία του 1983 - είναι ένα εκπληκτικά συναρπαστικό δράμα στο χώρο εργασίας αφού βουτήξει στις τεταμένες διαπροσωπικές σχέσεις μεταξύ των Αμερικανών ανδρών που συναγωνίζονται για να είναι οι πρώτοι στο διάστημα. Λιγότερο για την ίδια την εξερεύνηση του διαστήματος και περισσότερο για τις εντάσεις του Ψυχρού Πολέμου που την τροφοδοτούν, το 'The Right Stuff', που κάνει πρεμιέρα στο Disney+ στις 9 Οκτωβρίου, καταπιάνεται λίγο με τον εθνικισμό και τον σοβινισμό ως κατευθυντήριες δυνάμεις των χαρακτήρων του αντί να πιέζει για βαθύτερα κίνητρα . Αλλά όταν η σειρά απορρίπτει αυτά τα στοιχεία και εστιάζει στις απογοητεύσεις και τις εντάσεις μεταξύ των μελών του Mercury 7, το 'The Right Stuff' προκαλεί απροσδόκητα σκέψεις όσον αφορά το τι θέλει η Αμερική από τους ήρωές της.

Όταν το διαστημικό πρόγραμμα της Σοβιετικής Ένωσης εκτόξευσε τον δορυφόρο Sputnik 1 στο διάστημα τον Οκτώβριο του 1957, εκείνη η ιστορική στιγμή ώθησε την αμερικανική κυβέρνηση να χρηματοδοτήσει τις δικές της εξωπλανητικές προσπάθειες. Η πρόταση του Προέδρου Dwight D. Eisenhower, την οποία ενέκρινε το Κογκρέσο τον Ιούλιο του 1958, μετέφερε την προϋπάρχουσα Εθνική Συμβουλευτική Επιτροπή για την Αεροναυτική στην Εθνική Υπηρεσία Αεροναυπηγικής και Διαστήματος (NASA). Το καθήκον τους ήταν να προλάβουν —και μετά να ξεπεράσουν— τους Σοβιετικούς και διάφορες ταινίες όπως « Κρυφές Φιγούρες ' και ' Πρώτος Άνθρωπος έχουν επικεντρωθεί σε ορισμένες χρονικές περιόδους αυτής της σύγκρουσης. Το 'The Right Stuff' εστιάζει στις πρώτες μέρες της NASA: Το 1959, οι μηχανικοί Bob Gilruth ( Πάτρικ Φίσλερ ) και ο Chris Kraft ( Έρικ Σπρους ) συγκροτούν μια ομάδα από τους καλύτερους πιλότους δοκιμών της χώρας. Το επεισόδιο της πρεμιέρας 'Sierra Hotel' απεικονίζει τη NASA ως μια νεοσύστατη υπηρεσία υπό εκπληκτική πίεση. «Αυτό που κάνουμε εδώ έχει συνέπειες για ολόκληρο τον κόσμο… και δεν έχουμε χρόνο για παραβιάσεις», λέει ο Gilruth.

Παρά το μεγάλο ρίσκο, όλοι θέλουν να είναι μέρος της δράσης. Το επεισόδιο πρεμιέρας 'Sierra Hotel' ακολουθεί τους Gilruth και Kraft καθώς προσκαλούν περισσότερους από 100 πιλότους δοκιμής σε μια άκρως απόρρητη συνεδρία πληροφοριών και στη συνέχεια πρέπει να τους μειώσουν στα επτά που χρειάζονται για το Mercury Project, και οι περισσότεροι από αυτούς τους άνδρες είναι κάπως τύπος. Ψηλός, όμορφος, εγωκεντρικός. Κάθε άντρας φαίνεται να έχει ένα ζευγάρι αεροπόρους στην τσέπη του, ένα ποτήρι ουίσκι στο χέρι και μια γυναίκα που δεν είναι η γυναίκα του στο χέρι. Το μόνο ακραίο στοιχείο είναι 38 ετών Τζον Γκλεν ( Patrick J. Adams ), ένας πιλότος ήρωας πολέμου που ανησυχεί όλο και περισσότερο για την κληρονομιά του.



Ένας αφοσιωμένος Χριστιανός, ο Γκλεν πίνει σπάνια αλκοόλ, δεν φλερτάρει και επικεντρώνεται κυρίως -και πρακτικά μοναδικά- στη δυνατότητα να είναι ο πρώτος άνθρωπος στο διάστημα. Είναι πεπεισμένος ότι του αξίζει η τιμή και αυτή η βεβαιότητα τον φέρνει σε αντίθεση με τα άλλα μέλη του Mercury 7, ιδιαίτερα με τον Άλαν Σέπαρντ ( Τζέικ Μακ Ντόρμαν , κάνει ό,τι καλύτερο μπορεί ο Don Draper), ένας τολμηρός πιλότος που γουρλώνει τα μάτια του κάθε φορά που μιλάει ο Glenn. Στη μίξη είναι επίσης ο Gordon Cooper (Colin O'Donoghue), που ανησυχεί για τον χωρισμό του από τη γυναίκα του Trudy ( Ελοΐζ Μάμφορντ ) θα καταστρέψει τις πιθανότητές του να μπει στο πρόγραμμα. Γκας Γκρίσομ ( Μάικλ Τρότερ ), που κρατά μια μακροχρόνια μνησικακία εναντίον του Gordo. και Deke Slayton ( Micah Stock ), Scott Carpenter ( Τζέιμς Λάφερτι ), και Wally Schirra ( Aaron Staton ). Τα τρία τελευταία είναι τα πιο αραιά αναπτυγμένα στα πέντε επεισόδια του 'The Right Stuff' που παρέχονται για κριτική. Δίνεται η λιγότερη προσοχή στον Carpenter, αλλά τα χαρακτηριστικά του χαρακτήρα «όμορφος» και «αντιρατσιστής» δεν είναι τόσο άσχημα.

Αντί να αναπτύξει εξίσου τους πιλότους, το 'The Right Stuff' χρησιμοποιεί την αντίθεση Glenn/Shepard και τη δυσπιστία Gordo/Trudy για να θέσει μεγαλύτερα ερωτήματα σχετικά με το τι αντιπροσωπεύει το Mercury 7. Μερικές από αυτές τις σκέψεις επαναλαμβάνονται γρήγορα—υπάρχουν πάρα πολλές σκηνές όπου ο Γκόρντο μπερδεύεται γιατί ο ευσεβής Γκλεν δεν θα κάνει παρέα με «τους τύπους», όταν το μόνο που φαίνεται να κάνουν είναι να πίνουν και να απατούν τις γυναίκες τους—αλλά γίνονται πιο ελκυστικό όταν το 'The Right Stuff' αναρωτιέται αν ο Γκλεν χρησιμοποιεί την αρετή του ως τρόπο ντροπής και σιωπηρής προσβολής των άλλων ανδρών. Αν και ο Άνταμς δεν μοιάζει ποτέ πραγματικά με τον Γκλεν, ουσιαστικά κάνει πινγκ-πονγκ ανάμεσα σε αυτό που φαίνεται σαν ανιδιοτελής ενθάρρυνση και εγωιστική συγκατάβαση, και αυτή η δυαδικότητα είναι μια καλή αντίθεση με τη σίγουρη απερισκεψία του Μακ Ντόρμαν. Οι ερμηνείες τους ως συν-πρωταγωνιστές είναι αυτό που κρατά το «The Right Stuff», ειδικά στα επεισόδια «Advent» και «Kona Kai Séance», το τελευταίο από τα οποία περιλαμβάνει μια διαμάχη μεταξύ των δύο που είναι η καλύτερη σκηνή της σειράς μέχρι στιγμής.

Παρόλο που η εκπομπή δεν ανακρίνει ποτέ πραγματικά τους τζινγκοϊστικούς παράγοντες που οδήγησαν στον Διαστημικό Αγώνα (οι χαρακτήρες αντ' αυτού παπαγαλίζουν κλισέ όπως «Ο τρόπος ζωής μας είναι σε κίνδυνο» για να εξηγήσουν τα κίνητρά τους) ή τον συστημικό ρατσισμό που οδήγησε σε μια ολόλευκη ομάδα άνδρες όπως το Mercury 7, 'The Right Stuff' επίσης εκπλήσσει στις ιστορικές λεπτομέρειες που δεν σβήνει. Η επιχείρηση Paperclip, στην οποία η κυβέρνηση των ΗΠΑ στρατολόγησε Ναζί επιστήμονες για να βοηθήσουν στις προσπάθειές τους στον Διαστημικό Αγώνα μετά τον Β' Παγκόσμιο Πόλεμο, αναφέρεται, όπως και ο τρόπος με τον οποίο οι γυναίκες πιλότοι έκαναν έκκληση στη NASA να ληφθούν υπόψη για το πρόγραμμα αστροναυτών, με μικρή επιτυχία (ντοκιμαντέρ Netflix ' Ερμής 13 ” αξίζει να το παρακολουθήσετε για περισσότερο πλαίσιο). Άλλες υποπλοκές, όπως μια που περιλαμβάνει ΖΩΗ Η κάλυψη του περιοδικού για τους πιλότους και ο τρόπος με τον οποίο οι άνδρες πληρώνονταν από το έντυπο σε αντάλλαγμα για αποκλειστική πρόσβαση, βοηθούν στην επικοινωνία του πόσο φαινομενικά διάσημοι έγιναν. Αλλά αυτό που είναι πιο συναρπαστικό για το 'The Right Stuff' είναι το ερώτημα του τι υποτίθεται ότι θα συμβόλιζε το Mercury 7 και πώς το αδύνατο άγχος της αποστολής τους δημιούργησε ρωγμές σε μια ομάδα που είχε σκοπό να δείξει τα καλύτερα αυτής της χώρας. Αυτές οι σκέψεις είναι όταν το 'The Right Stuff' είναι στο πιο στοχαστικό του, και το πιο επικίνδυνο, στο να τρυπήσει τη λάμψη του αλκυώνα της αμερικανικής τέχνης.

Πέντε επεισόδια προβλήθηκαν για έλεγχο.